Een leefbare toekomst

Elke ochtend als ik mijn zoon op zijn fiets zie stappen, hesje aan, fietslicht aan, boekentas met fluo eromheen, fluitend door weer en wind, denk ik: wat word je groot. Wat ben ik trots op je. Tegelijk houd ik ook altijd weer mijn moederhart vast. Omwille van zotte en gehaaste automobilisten in de eerste plaats, maar daaronder liggend knaagt altijd de vraag: wat zal jij meedragen van deze donkere, intense, angstige dagen? Hoe zal jij de rest van je leven tegemoet gaan? Hoe diep zal de angstige indruk van de donkere C*-jaren op jou zijn? En zal jij ooit nog tijden kennen die enigszins kunnen tippen aan de zorgeloosheid waarin wij, jouw ouders, mochten opgroeien? Lees verder Een leefbare toekomst

Het belang van de bodem

We noteren de laatste dag van het schooljaar, en de afgelopen week werden we op sociale media overspoeld door foto’s van diploma’s en proclamaties. We lazen de bewondering van ouders voor hun kinderen, en warme teksten aan het adres van meesters en juffen. We zagen een regenboog aan kaartjes, ballonnen en cadeautjes. Maar we zagen ook: een hart onder de riem voor ouders en kinderen … Lees verder Het belang van de bodem

Overgave

Ze zeggen dat mensen die geboren zijn onder het sterrenbeeld Schorpioen steevast naar de diepte duiken. Dat zou best wel eens kunnen kloppen. Hoezeer ik ook geniet van de warmte van de zomerzon op azuurblauw water, wat mij aantrekt, is altijd datgene wat schuilgaat in de diepten verder weg. Onder de oppervlakte is waar de dingen veranderen. Denk aan spijsvertering. Voedsel gaat je mond in, … Lees verder Overgave

We houden niet van onze kinderen

Wat we in deze samenleving ook beweren: we houden niet van onze kinderen. Reageer je nu verontwaardigd? We weten allang dat je mooie woorden moet koppelen aan daden, en wie kijkt naar wat we doen, kan niet anders dan concluderen dat we ofwel bewust liegen, ofwel niet beseffen dat we liegen. Ik weet niet welke van de twee het ergst is. Als onze samenleving van … Lees verder We houden niet van onze kinderen

Wat wil je betekenen?

We stellen kinderen de verkeerde vraag. “Wat wil je later worden?” Aan een vijfjarige vragen we het met vertedering, aan een twaalfjarige met mogelijke schoolkeuzes in het achterhoofd. In het geval van een adolescent stellen we de vraag met oprechte interesse en in de hoop op een interessant antwoord. We bedoelen het goed, maar eigenlijk zetten we kinderen van in het begin op het verkeerde … Lees verder Wat wil je betekenen?

Mensen zonder fantasie zijn enge wezens

Een antwoord aan Peter Buwalda Bekroond kinderboekenschrijver Ted van Lieshout citeerde Buwalda’s uitspraak in zijn blog, en ik dacht: wablieft?De column van Buwalda ging over het oprichten van Bookaroo, een alternatieve praktijk van online boekenverkoop waar boekhandels wél van profiteren en een initiatief dat ik toejuich. Maar hij nam eerst een onverwachte en inhoudelijk weinig terzake doende bocht om een sneer uit te delen aan … Lees verder Mensen zonder fantasie zijn enge wezens

Tussen donker en licht: Marit Törnqvist

Voor de literaire podcast Boeken Toe mocht ik als gastredacteur op pad voor een bijzondere opdracht: een diepte-interview met een boekenmaker van mijn keuze. Die keuze was snel gemaakt. Op een gure februaridag spoorde ik naar Amsterdam voor een gesprek met Marit Törnqvist. Over dertig jaar kinderboeken maken, over Astrid Lindgren, Nederland en Zweden. En over de bijzondere betrokkenheid bij kinderen hier én van de … Lees verder Tussen donker en licht: Marit Törnqvist